Con este material lo que se pretende es documentar el modo de llevar a cabo la explotación final de una red, mediante la instalación de un servidor con sistema operativo Windows 2008 Server, y equipos clientes que tengan instalado Windows 2000 Professional, Windows XP Professional, Windows Vista Enterprise o Windows 7 Enterprise de modo que podamos automatizar tareas tan tediosas y habituales como la instalación del sistema operativo en los equipos cliente, la distribución e instalación de software a los usuarios o en los equipos clientes deseados, la desinstalación o actualización del mismo, la programación de la distribución de las actualizaciones, parches o services packs, la gestión de usuarios, la personalización del entorno de trabajo de los mismos, etc. Además también estudiaremos la instalación, configuración y explotación del servicio Internet Information Services (IIS) del servidor Windows Server 2008, creando una pequeña Intranet en nuestro centro, todo ello con el fin de poder liberar al responsable de la red del centro de muchas labores que hasta ahora realizaba de forma manual, así como de poder ofrecer multitud de recursos para el profesorado y alumnado.

En estos capítulos relacionados con los sistemas operativos Microsoft, abordaremos la instalación y configuración del sistema operativo Windows Server 2008 en un equipo que haga las funciones de servidor de red, así como la instalación y configuración del sistema operativo Windows 7 Enterprise en cualquier otro equipo que haga las funciones de cliente de red, siendo éste sistema operativo el complemento ideal al elegido como servidor, si bien también detallaremos la instalación del sistema operativo Windows XP Professional como cliente de red, para el caso de aquellos equipos cuyo hardware impida la instalación de Windows 7 Enterprise o haga que su ejecución sea muy lenta.

También podríamos instalar como sistemas operativos clientes de red Windows 2000 Professional o Windows Vista Enterprise, pero descartamos detallar de modo riguroso dichos procesos en esta documentación, por ser básicamente similares a la instalación de Windows XP Professional y Windows 7 Enterprise respectivamente, además de que los sistemas operativos citados inicialmente están claramente en desuso frente a estos últimos.

Las funcionalidades finales que podremos conseguir tanto si optamos por instalar como sistema operativo cliente Windows 7 o Windows XP serían básicamente similares, tal y como podremos comprobar a lo largo de esta documentación.