Ubuntu despierta


Cuando aparezca la primera pantalla de Ubuntu disponemos de 30 segundos para tomar decisiones. No obstante, podemos detener la cuenta atrás pulsando cualquiera de las teclas de cursor.

 

Simplemente nos aseguramos que está resaltada la opción "Probar Ubuntu sin instalarlo" y, si no queremos esperar, pulsamos la tecla [Intro].

A partir de este momento se iniciará el proceso de carga de Ubuntu que tras unos minutos pondrá en nuestras manos un potente sistema operativo y una impresionante cantidad de aplicaciones.

Ahora tiene usted delante el escritorio de Ubuntu. Este escritorio es fruto del proyecto GNOME y contiene todos los elementos que esperamos encontrar en cualquier sistema operativo moderno.

Aunque se puede personalizar todo el sistema y, en particular, puede configurar el escritorio a su medida, la primera vez que inicie Ubuntu, podrá observar tres áreas principales:

En la parte superior de la pantalla se encuentra un panel. En él y de izquierda a derecha encontrará:

  • El menú Aplicaciones desde donde podremos ejecutar todos los programas instalados.
  • El menú Lugares que nos permitirá acceder rápidamente a documentos, carpetas y sitios de red, así como buscar archivos o grabar cómodamente un CD o DVD.
  • El menú Sistema. Desde aquí puede administrar completamente el sistema o cambiar el aspecto y comportamiento del escritorio. Tiene también aquí el acceso a la ayuda de Ubuntu.
  • Iconos de acceso directo al navegador Mozilla Firefox, a la suite Evolution (lector de correo electrónico, agenda personal, libreta de direcciones, etc.) y a la Ayuda del sistema.
  • Icono de Red. Muestra mediante una imagen el acceso a red ya sea cableada o inalámbrica.
  • Control de volumen. Es un pequeño aplique que le permite controlar el nivel de sonido de los altavoces.
  • Fecha del sistema.
  • Datos del Usuario activo.
  • Botón de apagado. Le permite bloquear la pantalla, cerrar la sesión, reiniciar o apagar el equipo.
La parte central de la pantalla que ocupa el área más amplia es el escritorio. Aquí puede colocar sus propios iconos de accesos directos. De momento encontrará usted dos: Instalar y Ejemplos. El primero de ellos ejecutará el asistente de instalación de Ubuntu. El icono Ejemplos es el acceso directo a una carpeta con ejemplos de documentos en diversos formatos. A menudo es buena idea tratar de abrir algunos de ellos, sobre todo los archivos de vídeo o sonido, pues su reproducción correcta es un índice de que los distintos dispositivos de su sistema han sido perfectamente detectados e instalados.

 

Icono de iDevice

Actividad

Haga doble clic sobre el icono de la carpeta "Ejemplos" situado en su escritorio. Se abrirá una ventana del Explorador de Archivos donde se le mostrará el contenido de ese directorio (si por alguna razón no observa el icono en el escritorio vaya al menú Lugares y seleccione Carpeta Personal). 

 

La carpeta "Ejemplos" contiene dos archivos multimedia. Trate de reproducirlos para comprobar que los dispositivos de audio y vídeo de su equipo han sido perfectamente reconocidos y configurados.


En la parte inferior de la pantalla está la barra de tareas. De izquierda a derecha encontramos:
  • Botón Mostrar escritorio. Nos permite acceder directamente al escritorio minimizando todas las ventanas que pudiera tener abiertas.
  • Área de notificación de ventanas. Donde se mostrará un rectángulo por cada aplicación abierta de un modo similar a como ocurre en Windows.
  • Escritorios virtuales. Más adelante explicaremos en qué consisten y para qué sirven.
  • Botón Papelera de reciclaje. Desde aquí accedemos a los archivos borrados y contenidos en la papelera.
Icono de iDevice

Para ampliar


GNOME es uno de los dos escritorios más utilizado en sistemas GNU/Linux, el otro es KDE.

El proyecto GNOME (GNU Network Object Model Environment) surge en agosto de 1997 como proyecto liderado por el mexicano Miguel de Icaza para crear un entorno de escritorio amigable y completamente libre para sistemas operativos libres, en especial para GNU/Linux.

En esos momentos existía otro proyecto anterior con los mismos objetivos, pero con diferentes medios: KDE. KDE utiliza unas librerías que, originalmente, no poseían licencia libre lo que provocó que surgiese GNOME para desarrollar una alternativa totalmente libre. Años más tarde los problemas de licencia se han resuelto y actualmente ambos constituyen dos completos entornos de escritorio libres presentes en la mayoría de distribuciones. Sin embargo, los dos proyectos siguen rumbos tecnológicos distintos y se hacen una competencia amigable.

XFCE es el tercer escritorio disponible en sistemas libres, siendo utilizado generalmente en máquinas con pocos recursos. Existen además gestores de ventanas tales como Fvwm, WindowMaker, IceWM, etc. Éstos últimos poseen un aspecto gráfico austero pero son realmente eficaces cuando se dispone de poca memoria RAM. Esto puede resultar desconcertante para aquellos usuarios habituados a MS Windows que dispone de una interfaz gráfica unificada para todas sus versiones. La razón de la existencia de esta variedad se encuentra en el modo como se crea el software libre donde los procesos jerarquizados de desarrollo, propios de las empresas de software propietario, son sustituidos por comunidades abiertas de programadores y grupos usuarios que se aglutinan en torno a proyectos. Usted mismo si lo desea puede participar en alguno de estos grupos.

La versión vigente de GNOME es GNOME 3 y su escritorio por defecto es GNOME-SHELL, cuyo aspecto es notablemente diferente al clásico.  Esto ha supuesto una auténtica revolución en los entornos de escritorio Gnu/Linux. Algunas distribuciones (por ejemplo, Fedora) han preferido conservar GNOME-SHELL otras como Ubuntu, aún cuando utiliza la base GNOME 3, ha desarrollado su propio escritorio al que ha denominado UNITY.  Pero no ha sido la única en iniciar desarrollos propios. Por ejemplo Linux Mint, un derivado de Ubuntu, ha desarrollado su escritorio CINNAMON.


Linux Mint con Cinnamon
 

Fedora con Gnome-Shell
 

Ubuntu con Unity

La versión 12.04 de Ubuntu viene con Unity como escritorio por defecto, pero se puede instalar Gnome-Shell y Gnome clásico. El Live CD que hemos preparado para el curso arranca por defecto con Gnome Clásico pero también permite ejecutar Unity del modo como veremos un poco más adelante en este mismo capítulo.